Por qué la ONU está investigando la pobreza extrema … en Estados Unidos, la nación más rica del mundo.

En el corazón de la misión especial de Philip Alston habrá una pregunta: ¿pueden los estadounidenses disfrutar de los derechos humanos fundamentales si no pueden cumplir con los estándares básicos de vida?

Deana Lucion, que vive en el condado de McDowell , Virginia Occidental. La esperanza de vida para los hombres en el condado de McDowell es de 64 años, la misma que para los hombres en Namibia. Fotografía: Jeff Swensen

Tque las Naciones Unidas monitor en la pobreza extrema y los derechos humanos se ha embarcado en una gira de costa a costa de los EE.UU. para mantener la nación más rica del mundo – y su presidente – para dar cuenta de las penurias sufridas por los ciudadanos más vulnerables de Estados Unidos.

La gira, que comenzó el viernes por la mañana, hará paradas en cuatro estados, así como en Washington DC y el territorio estadounidense de Puerto Rico. Se enfocará en varias de las barreras sociales y económicas que hacen que el sueño estadounidense sea simplemente una quimera para millones: desde la indigencia en California hasta la discriminación racial en el sur profundo, el abandono acumulado en Puerto Rico y el declive de los empleos industriales en Virginia Occidental.

Con 41 millones de estadounidenses oficialmente en la pobreza según la Oficina del Censo de los EE. UU. (Otras estimaciones ponen esa cifra mucho más alta), uno de los objetivos de la misión de la ONU será demostrar que ningún país, por muy rico que sea, es inmune al sufrimiento humano inducido por la creciente desigualdad. Tampoco ninguna nación, por poderosa que sea, está fuera del alcance de la ley de derechos humanos, un mensaje que el gobierno de EE. UU. Y Donald Trump podrían encontrar difícil de tolerar dada su tendencia a considerar los asuntos internos como sacrosantos.

El relator especial de la ONU sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, Philip Alston, es un luchador profesor de derecho de la Universidad de Nueva York y Australiano, que tiene un temible historial de poder para rendir cuentas. Arrancó una franja del régimen de Arabia Saudita por su trato a las mujeres meses antes de que el reino legalizara su derecho a conducir , denunció al gobierno brasileño por atacar a los pobres mediante la austeridad e incluso criticó a la ONU por importar cólera a Haití.

Los Estados Unidos no son ajenos a la lengua fulminante de Alston, ya que han recibido fuertes críticas de su programa de ataques con drones contra objetivos terroristas en el extranjero. En su papel anterior como relator especial de la ONU sobre ejecuciones extrajudiciales, Alston culpó a la administración Obama y la CIA por asesinar a muchos civiles inocentes en ataques que, según dijo, eran de dudosa legalidad internacional.

Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, Philip Alston.

Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, Philip Alston. Fotografía: Ng Han Guan / AP

Ahora Alston ha emprendido su sexta visita, posiblemente la más delicada, como monitor de la ONU sobre pobreza extrema desde que asumió el cargo en junio de 2014. En el corazón de su gira de investigación estará una pregunta que está causando una ansiedad creciente en un momento problemático: ¿es posible, en una de las principales democracias del mundo, disfrutar de los derechos humanos fundamentales como la participación política o los derechos de voto si no puede cumplir con los niveles básicos de vida, y mucho menos participar, como dijo Thomas Jefferson, en el ¿búsqueda de la felicidad?

“A pesar de la gran riqueza en los Estados Unidos, también existe una gran pobreza y desigualdad”, dijo Alston en declaraciones publicadas antes del inicio de la visita. El relator dijo que tenía la intención de centrarse en los efectos perjudiciales de la pobreza sobre los derechos civiles y políticos de los estadounidenses, “dado el énfasis constante de los Estados Unidos sobre la importancia que concede a estos derechos en su política exterior, y dado que ha ratificado la Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos “.

Los expertos en pobreza están observando la gira de la ONU de cerca con la esperanza de que atraiga la atención del público hacia un aspecto de la sociedad estadounidense, en gran parte descuidado pero crítico.

David Grusky, director del Centro sobre Pobreza e Inequidad en Stanford, dijo que la visita tenía el potencial de mantener un espejo en el país en un momento en que la globalización combinada con una serie de políticas domésticas ha generado una gran brecha entre ricos y pobres.

“Estados Unidos tiene una extraordinaria capacidad para naturalizarse y aceptar la extrema pobreza que existe incluso en el contexto de una riqueza tan extrema”, dijo.

Grusky agregó que la reacción de los Estados Unidos a la visita de Alston podría ser de cualquier manera. “Tiene el potencial de abrir nuestros ojos a lo atípico que se ha vuelto Estados Unidos con el resto del mundo, o podría precipitar una reacción adversa hacia un extraño que no tiene legitimidad diciéndonos qué hacer con los asuntos internos de Estados Unidos”.

Las conclusiones de Alston se anunciarán en forma preliminar en Washington el 15 de diciembre, y luego se presentarán como un informe completo ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra el próximo mes de junio. Un elemento especialmente impredecible de las consecuencias será cómo el propio Trump recibe el informe final, dado el hábito del presidente de atacar a cualquiera que se considere que lo critica a él o a su administración.

Trump también ha mostrado un abierto desdén hacia el cuerpo mundial. En el curso de la campaña presidencial de 2016, se quejó de que “no obtenemos nada de las Naciones Unidas más allá de los buenos precios inmobiliarios”.

Por otro lado, los observadores se han sorprendido de que la Casa Blanca haya honrado la invitación para recibir a Alston luego de que Barack Obama extendiera la oferta inicial. Diplomáticos estadounidenses en más de una ocasión desde la toma de posesión de Trump dijeron que dieron la bienvenida al partido de la ONU.

Ruby Dee Rudolph en su casa en el condado de Lowndes.  Un estudio reciente sugiere que casi una de cada tres personas en el condado de Lowndes tiene anquilostomas, un parásito que normalmente se encuentra en los países en desarrollo pobres.

Ruby Dee Rudolph en su casa en el condado de Lowndes. Un estudio reciente sugiere que casiuna de cada tres personas en el condado de Lowndes tiene anquilostomas , un parásito que normalmente se encuentra en los países en desarrollo pobres. Fotografía: Bob Miller para The Guardian

Alston mismo está reservando sus comentarios hasta el final de la gira. Pero su trabajo publicado sugiere que es probable que sea un crítico formidable del nuevo presidente. En una conferencia que dio el año pasado sobre los desafíos planteados por Trump y otros líderes populistas modernos, advirtió que su agenda era “abiertamente nacionalista, xenófoba, misógina y explícitamente antagónica a todos o gran parte de la agenda de derechos humanos”.

Alston concluyó el discurso diciendo: “Estos son tiempos extraordinariamente peligrosos, sin precedentes en mi vida. La respuesta depende realmente de nosotros “.

La gira por la pobreza de la ONU cae en un momento singularmente tenso para Estados Unidos. En su revisión del estado de la nación de 2016 , el Centro de Stanford sobre Pobreza e Inequidad colocó al rango de los EE. UU. En la parte inferior de la tabla de clasificación de 10 países con una buena posición económica, en términos de la desigualdad de ingresos y riqueza.

También descubrió que Estados Unidos tocó fondo en términos de la red de seguridad que ofrece a las familias con problemas, y es uno de los peores delincuentes en términos de la capacidad de las familias de bajos ingresos para salir de la pobreza, un marcado contraste con la mito vencido del sueño americano.

Hasta cierto punto, el enfoque de Trump en “volver a hacer grande a Estados Unidos”, un jingo político que en sí mismo contiene un elemento de crítica del estado de la nación, coincide con la preocupación de la ONU sobre la pobreza extrema. Su llamado a una mayor prosperidad para los trabajadores blancos en áreas manufactureras en declive que resultaron tan vitales para su victoria electoral se repetirá en la visita de Alston al deprimido estado productor de carbón de West Virginia, que respaldó a Trump en 2016 en un rotundo 69%.

Sin embargo, en muchas otras formas, la administración de Trump en su primer año ha adoptado un enfoque radicalmente hostil hacia las comunidades necesitadas. Se ha intentado, hasta ahora sin éxito, para abolir Obamacare en un movimiento que podría privar a millones de familias de bajos ingresos de seguro de salud, fue ampliamente criticado por su mediocre respuesta al desastre del huracán en Puerto Rico que ha dejado a miles sin hogar y sin poder, y actualmente impulsa una reforma tributaria que beneficiaría a un grupo por encima de todos los demás: los súper ricos.

Un hombre que perdió su casa durante el huracán María en septiembre se sienta en un catre en una escuela convertida en refugio en Canovanas.

Un hombre que perdió su casa durante el huracán María en septiembre se sienta en un catre en una escuela convertida en refugio en Canovanas. Fotografía: Alvin Baez / Reuters

Estados Unidos plantea un tema especialmente desafiante para el relator especial de la ONU porque a diferencia de otras naciones industrializadas, no reconoce los derechos sociales y económicos fundamentales como el derecho a la atención médica, un techo sobre su cabeza o alimentos para mantener a raya el hambre. El gobierno federal se ha negado sistemáticamente a suscribir el pacto internacional de derechos económicos, sociales y culturales, argumentando que estos asuntos se deben dejar a los estados individuales.

Tal énfasis en los derechos de los estados ha engendrado un mosaico de provisiones para familias de bajos ingresos en todo el país. Los estados controlados por los republicanos en el sur profundo proporcionan relativamente poca ayuda a aquellos que luchan contra el desempleo y la falta de dinero en efectivo, mientras que es probable que haya más asistencia en las ciudades costeras más grandes.

Por el contrario, los precios furibundos de la vivienda y la gentrificación están alimentando una crisis de personas sin hogar en ciudades liberales como Los Ángeles y San Francisco, la primera parada la próxima semana de la gira de la ONU.

Martha Davis, profesora de derecho especializada en derechos humanos de Estados Unidos en Northeastern University, dijo que tales variaciones regionales tan amplias presentan al monitor de la ONU con una gran oportunidad. A diferencia de otros funcionarios internacionales, tiene la capacidad de moverse libremente a nivel federal y estatal, y ser igualmente crítico con ambos.

“Hay muchas cosas que Philip Alston puede decir sobre la desigualdad básica que va al corazón de los derechos que está revisando”, dijo Davis.

fuente:https://www.theguardian.com/world/2017/dec/01/un-extreme-poverty-america-special-rapporteur


 

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